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Technologie d'impression digitale

Une technologie révolutionnaire

En cinq ans, l’impression numérique, ou digitale, s’est fait une place de choix dans le secteur de l’emballage. C’est le temps qu’il a fallu à cette nouvelle technologie, apparue en 1993, pour s’adapter aux spécificités du packaging. La révolution ? En supprimant films et clichés, elle permet le transfert direct des données de l’outil prépresse à la presse et au support, d’où une simplification radicale du processus d’impression qui passe de 10 étapes en offset traditionnel à une seule.

C’est la solution idéale lorsqu’on souhaite imprimer de nombreuses références différentes ou des données variables, sur de faibles tirages, dans des délais très courts. Aujourd’hui deux technologies coexistent : l’offset numérique, la pionnière, et le jet d’encre numérique, qui permet d’imprimer sur tous matériaux de toutes épaisseurs, en particulier pour personnaliser de grosses séries unitaires.

De plus en plus d’applications

Les utilisations de l’impression numérique dans l’emballage se multiplient. Elle concerne les étiquettes – application la plus développée – mais aussi les boîtes carton, les sleeves, les sachets et les fonds de blisters, avec deux axes privilégiés : les petites/moyennes séries et les prototypes. Dans le secteur des étiquettes, on passe à présent ses commandes en fonction des besoins.

Le numérique est particulièrement compétitif lorsqu’il faut imprimer 20 modèles différents à 500 exemplaires chacun. Même chose dans les boîtes pliantes, où il permet de personnaliser pour 5 000 clients distincts des séries de 50 boîtes.

Autre voie de choix : la création d’emballages fictifs. L’impression numérique rend possible la réalisation d’un emballage qui n’existe pas encore, en 24 à 48 heures, pour valider sa future fabrication en série industrielle, pour décrocher une autorisation de mise sur le marché ou simplement pour sa campagne de lancement publicitaire.

Enfin, la réalisation d’emballages personnalisés pour un événement particulier (événement sportif, concert, soirée d’entreprise, etc.) sur de petites séries. Et bientôt, pourquoi pas, la possibilité pour un chef de produit d’obtenir son prototype en quelques heures par Internet grâce à l’hexachromie*.

SLEEVER®, pionnier du numérique

Dès 2002, Sleever International® réfléchit à appliquer les atouts de l’impression numérique de la solution SLEEVER®. Elle fait appel à Digital Packaging, spécialiste de cette technologie pour les préséries et les prototypes d’emballages. Les deux entreprises vont développer un partenariat à partir de la technologie Hewlett Packard une presse numérique Indigo aux contraintes techniques du support tubulaire rétractable.

C’est la naissance de la solution DIGISLEEVE®, la première marque de sleeve au monde à être imprimée par voie numérique. Une nouvelle preuve de la capacité du groupe à toujours avoir une longueur d’avance pour répondre aux attentes du marché.

*L’hexachromie consiste à ajouter un vert et un orange aux quatre couleurs primaires pour obtenir 90 % des tons Pantone.